For donations Click Here

Patronising A Store That Is Open On Shabbos


Am I allowed to patronize establishments that are not shomer Shabbos? For example, can we take our children or our students to a bowling alley that is open on Shabbos? May I buy clothing made in a factory that operates on Shabbos?


There is no prohibition on patronizing commercial establishments that do not comply with shemiras Shabbos. ((כל דבר בעולם מותר לעשות אלא א”כ נאסר. ולא מצאנו בזה חשש איסור מדינא. וכן מבואר מהפוסקים דשרי, למשל, עיין אג”מ או”ח ח”ב סימן ס”ב. )) You should be vigilant, however, to verify as much as is possible, that the product you are purchasing was not made through chillul Shabbos. ((והנה לכאורה היה מקום להתיר קניית החפץ בחול אף אם עשה בשבת ע”פ מה שפסק המג”א בסימן שי”ח סק”ב והובא שם במ”ב סק”ה דמעשה שבת מותר מיד במוצ”ש למי שנעשה בשבילו ודינו כמו לאחרים דמותר למוצ”ש מיד (ול”א דהוי בכלל אסור לו לעולם), וע”ש מדוע אין צריך לחכות בכדי שיעשה כמו דאמרינן בנכרי שעשה מלאכה, ושאני ישראל העושה מלאכה בעד חבירו מישראל העושה מלאכה לחבירו, ומחלקים האחרונים בין דין זה למבטל איסור במזיד דאסור אף למי שנתבטל בשבילו (יו”ד סימן צ”ט ס”ה) דהתם חיישינן שיצוה לנכרי לבטל בשבילו משא”כ הכא דל”ח שיצוה לישראל לעשות מלאכה בשבילו דלא ישמע לו.
אבל בשו”ת כתב סופר או”ח סימן נ’ ביאר דדברי המג”א נכונים רק למי שבישל בעד חבירו במקרה, ואע”פ שהוא לדעתו ורצונו של המקבל, דלא חיישינן שיצוה לאחר לעשות כן כיון דלא ישמע לו, ולא קנסו בכה”ג דלא שכיח, אבל במסעדה שמידי שבת בשבתו מבשל בעד אורחים הנכנסים כמו בשאר ימי השבוע, דין מי שנתבשל בשבילו בכלל הקנס של המבשל עצמו ואסור לו ולמי שנתבשל בשבילם לעולם ע”ש.
ולכן כשאפשר לברר אם נוצר המוצר בשבת יש לברר, ולמנוע מלקנותו כשנעשה ע”י חילול שבת. ואם א”א לברר סומך על רוב מוצרים שנעשו בחול. אולם כשקונה בבית חרושת גופא א”א לסמוך על רוב דהוי קבוע. ))

Sometimes purchasing items made during the week encourages the manufacturer to violate Shabbos. Were it not for the large volume of sales taking place during the week, the manufacturer would have no reason to work over the weekends. ((If a clothing factory cannot satisfy all of its customers by working six days a week, the management may want to open the factory on Shabbos to make more clothes to sell. Let’s say it takes six days to produce $4000 worth of merchandise. If customers buy more than $4000 worth of merchandise per week, then the manufacturer will have incentive to work on Shabbos. If a Jewish manufacturer is operating his factory on Shabbos as a result, one should not buy from him. If the customer does not know whether this is why the Jew is operating his factory on Shabbos, he is permitted to buy from him. It is only if he does not know, or if he knows that no matter what he does the factory will be open on Shabbos, that it is permitted. )) In such a case, even if the item was not manufactured on Shabbos, one should avoid causing the chillul Shabbos. However, if the manufacturer will bemechallel Shabbos no matter how much the consumers buy, there is no halachic requirement to refuse to patronize the business. ((בשו”ת כתב סופר הנ”ל סיים דאף בדליכא חשש מעשה שבת עדיין צריך ליזהר מלפנ”ע וממסייע לדבר עבירה. ונראה פשוט דאם יחללו שבת בבית חרושת בין שהיהודים קונים ממנו בין שנמנעים מלקנות ממנו, לא שייך בזה לפנ”ע או מסייע. ))

Nevertheless, a feeling of pain when patronizing such an establishment or a boycott as an act of protest is not unwarranted. ((The Chazon Ish was greatly disturbed about the chillul Shabbos going on in Eretz Yisroel. He forbade the use of electricity produced on Shabbos because Jews were violating Shabbos in order to ensure the flow of electricity throughout the country. Supposedly, the Chazon Ish said he would have liked to forbid the use of electricity during the week as well since the electric company was violating Shabbos; however, he stopped short of doing so since it would have put an undue burden upon his followers and his own household. Although anecdotal evidence cannot be used as proof in ateshuvoh, the reported comment illustrates the halochoh that unless the item being purchased was produced on Shabbos or the customer is abetting someone in committing an aveiroh, there is no halachic restriction on patronizing a mechallel Shabbos. ))

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *