Pidyon Kaparot Now

Pruning hawthorn tree

Question:

The low branches of a hawthorn tree (the berries are calls “haws” and can be used in jams or liqueurs) are right in front of my door and are full of insects. Can I cut away those few branches, that hang over my front porch and entrance, that disturb us?

Answer:

Thank you for your question.

There is controversy if cutting off branches from a fruit tree are included in the biblical prohibition against cutting and destroying fruit trees. Most poskim hold that although it isn’t biblical, there is however a rabbinical prohibition not to cut them down. The difference though is that when there is a need to cut them it is permitted. Regarding your specific question, if the place of the branches and the fact that it is full of insects would be something that would bother most people, then it is permitted to cut the bothersome branches off. Additionally, if you don’t cut the whole branch off, but leave a little of it, then it is permitted without an issue.

Best wishes

Sources:

ע’ ס’ עץ השדה פי”א -א,ב, וע”ש בס”ק ז’, ואחרי שהביא דעת האוסרים והמתירים כ’ למסקנא שכן נקטו פוסקי זמנינו וז”ל “הגר”ש וואזנר זצ”ל קובץ מבית לוי’ ג עמ’ נט סעיף ז ובקובץ בית אהרן וישראל’ גליון לח כסלו טבת תשנ”ב עמ’ נה אות ח שלמעשה יש להקל בקציצת ענפים, וכן בחוט שני’ שמיטה ויובל עמ’ רפח אות ה ובספר מים חיים’ פרק כו הערה ט, והגר”ח קנייבסקי שליט”א הו”ר בספר מים חיים’ הנ”ל. והטעם כתב הגר”נ קרליץ שם שכל שאינו משחית את העץ מלהצמיח עוד פירות אין זה בכלל השחתת עץ מאכל, וכן הורה הגרי”ש אלישיב זצ”ל לדינא שיש להקל בקציצת ענפים עכ”פ כשיש לו צורך בזה. (מפי הגר”ד מורגנשטרן שליט”א בשמו וכן הובא בספר מים חיים’ הנ”ל בשם הגרמ”מ קארפ שליט”א בשמו שנו”נ עמו בזה). ועי בקובץ תשובות ח”ב סימן מ שדוקא כשמפריע בצורה ניכרת וכמו”כ הובא בשם הגרש”ז אויערבאך זצ”ל הו”ר בספר מעדני שלמה’ עמ’ רמה שאין לאו מהתורה בעקירת ענפי אילן מאכל דענף לאו אילן הוא , וגם בשו”ת באר משה להגר”מ שטרן זצ”ל ח”ה סו”ס קלו כתב שכיון שרוב הפוסקים מסכימים שאין בקציצת ענפי האילן איסור דאורייתא הכי נקטינן ועיי”ש שהאריך דמכל מקום איסור דרבנן לדעת הרבה פוסקים יש וכנ”ל הערה ג ולכן אין לקוץ בחינם”. וכן אמר לי המחבר הנ”ל בנוגע לשאלה הזאת.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *