Donations Click Here

Owning israeli stocks

Question:

Am I allowed to own stocks of a company that is owned by Jews (Israeli company)? My concern is that if they aren’t religious the company is working and adds revenue which ultimately makes the stock go higher so maybe it’s like your gaining off a Jews chillul Shabbos. also is there a stam problem of owning part of a compony (stocks) that is open on Shabbos?

Answer:

Thank you for your question.

If you only own a small, insignificant number of shares in the company then it is not an issue, however if you own a significant number of shares then it would be a problem.  There is controversy regarding the status of a person who owns a small amount of stock in a company. Is he considered an owner per se of the company, or if we merely view his involvement in the company as using the stock as a monetary instrument as a way of making profit in the stock market? This question is not limited to buying stock from a Jewish owned company, but even from companies owned primarily by non-Jews. For example, when buying stock from a bank, which is surely lending money, paying interest, and receiving interest from Jews. When one owns stock in the bank is that considered as if he is lending Jews money with ribbis, and paying them ribbis for their bank accounts? For than that, if the gentile company is open on Shabbos, is it considered as if the Jews business is operating on Shabbos. What about if the company sells, products that are not kosher, is it considered doing business with non-kosher food?

According to numerous poskim, and this is the minhag, buying a small number of shares in a company, it isn’t considered owning the company. Especially when the person doesn’t have any right to make any decisions. Even if he is technically voting in the company, his vote is nothing more than a formality, because the percentage that he has is insignificant. If, however he owns a significant amount in the company, enough that his vote will make a difference then it is considered as if he actually owns a part of the company.

Regarding helping a company that is open on Shabbos, there are people that are careful about this, and won’t take busses from a company that operates on Shabbos. Most people however are not strict with this, because taking the bus or investing in the company is not encouraging the company in the aveiro that they are doing.

Best wishes

Sources:

שו”ת אגרות משה אבן העזר חלק א סימן ז ד”ה ובדבר ליקח

ובדבר ליקח שערס מקאמפאניעס שעושין מלאכה ומסחר בשבת הא חזינן שנתפשט להיתר והטעם פשוט שאין להחשיב את הקונים שערס שהוא רק משהו מהמסחר שאין להם שום דעה בהמסחר אף לענין חלקם לבעלים של”ד לשותפות במקצת שיש לו דעה כבעלים, וגם אין הקונה שערס רוצה להיות בעלים בהמסחר ואינו רוצה לקנות כלום בהמסחר אלא הוא רק כקונה ריוח והפסד שיהיה בהמסחר לפי סך כך וכך שקנה, ויותר נראה שאין בהם גדר קנין בדינא שהוא לקנין דבר שלא בא לעולם, רק מצד קניני דיני המדינה. ומה שלפי תנאי המכירה יש לבעל השערס דעה לבחירת פרעזידענט /נשיא/ הוא רק פטומי מילי בעלמא כי למעשה משאירין לעצמן יותר מהרוב שלא שייך שיאמרו דעה וגם הקונים אין רוצים לומר דעה בזה כי אין כוונתם לקנות זה ולכן לע”ד אין לחוש למה שעושים הבעלים דהקאמפאניעס שאינו נוגע להם. ואף אם יש גם יהודים בהבעלים אין להחשיב מסייע לעוברי עברה שהמסחר יעשו גם כשלא יקנה שערס מהם כי לא חסר מי שיקנה שערס והקונה קונה רק לטובת עצמו ולכן אין בזה שום איסור וכמו שנוהגין הרבה בנ”א ואף יראי חטא לקנות. אבל ודאי לקנות מדה מרובה כ”כ עד שיתחשבו בדעתו יש לאסור אף בפעקטערע /בבית חרושת/ ומסחר של עכו”ם כיון שלא התנו כמו שצריכין להתנות כשעושה ישראל שותפות עם עכו”ם כדאיתא בש”ע או”ח סימן רמ”ה. והנני ידידו מוקירו, משה פיינשטיין

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *