For donations Click Here

Deduct Child Support from Income for Maaser


I am paying child support, but directly to my ex-wife for use at her discretion. The support is income based and not based on the needs of the children. She can spend it however she sees fit, including on herself. May I deduct these payments from my income before calculating maaser?



Thank you for your question.

The only things that can be deducted from your original income are business expenses, and taxes etc. The child support and alimony payment that one has to give is a personal expense, similar to the expenses one has when his children are living at home, and not deducted from one income.

As a side point, once you are giving alimony, you can have in mind that you are doing a great mitzva. In fact the midrash (see sources) says a person who feeds his ex-wife, has a tremendous zechus. There was once a time that the Jews needed rain, and in the merit of a man who fed his ex-wife, Klal Yisroel was granted rain.

Best wishes


בראשית רבה (וילנא) (פרשת נח) פרשה לג סימן ג  “ביומי דר’ תנחומא היו צריכין ישראל לתענית אתון לגביה אמרין ליה ר’ גזר תעניתא, גזר תעניתא יום קדמאי יום ב’ יום ג’ ולא נחת מטרא, עאל ודרש להון אמר להון בני התמלאו רחמים אלו על אלו והקב”ה מתמלא עליכם רחמים, עד שהן מחלקין צדקה לענייהם ראו אדם אחד נותן מעות לגרושתו, אתון לגביה ואמרו ליה ר’ מה אנן יתבין הכא ועבירתא הכא, אמר להן מה ראיתם, אמרו לו ראינו אדם פלוני נותן מעות לגרושתו, שלח בתריהון ואייתינון לגו ציבורא א”ל מה היא לך זו, אמר לו גרושתי היא, אמר לו מפני מה נתת לה מעות? אמר לו רבי ראיתי אותה בצרה והתמלאתי עליה רחמים, באותה שעה הגביה רבי תנחומא פניו כלפי מעלה ואמר רבון על העולמים מה אם זה שאין לה עליו מזונות ראה אותה בצרה ונתמלא עליה רחמים אתה שכתוב בך חנון ורחום ואנו בני ידידיך בני אברהם יצחק ויעקב על אחת כמה וכמה שתתמלא עלינו רחמים, מיד ירדו גשמים ונתרוה העולם”.


Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *