To Donate Click Here

Black Retzuos


Hi, I just discovered that I had a spot almost one centimeter in diameter that the paint had totally rubbed off. It was inside the knot of the Shel Rosh, so I did not see it. It was not visible from the outside. I also had some rubbed off areas on the outside edge of the retzuah of the shel rosh. Is it possible I need to do teshuva for this? The rubbed off area inside the knot was not visible. Did I get the mitzvah of tefillin?

Thanks very much




Understandably, you should get this repaired as soon as possible. In retrospect, however there are a few points to consider. The most significant one is that there are poskim[1] who say that the area that is inside the knot, and never visible doesn’t have to be black. Therefore, the spot that you are concerned with according to some poskim is not problematic.

Another point. If most of the width of the retzua was black, according to a number of poskim[2] it is still kosher. Therefore, you would want to check how much width was still black.

Another point to consider. The Mishna Berura[3] says that although l’chatchila we make the tefillin “shechoros k’orev”- black like a raven. B’dieved if the blackness faded or got rubbed off, and the color is now blueish, and according to others gray or dark brown, then it is still kosher.



[1] זכרון אליהו פ”כ סיכומי הלכות אות י”ז, וציור 20-7.

[2] שו”ת שלמת חיים אורח חיים סימן מ “לכתחילה וודאי צריך שיהיו כולם שחורות היינו השיעור האמור בשו”ע לגבי הרצועות, ומ”מ אם לא ימצא רצועות כי אם באופן הנ”ל שתהיה רק רובה שחורה, בוודאי שהיא כשרה”. וע”ש בהערה 46 שדעת רבינו נראה מדברי המהרש”ג אורח חיים א’ סי’ ז’ דמהני בזה רובו ככולו, ובדעת קדושים נסתפק בזה [בסי’ ל”ג ס”ג]. אמנם במשנה ברורה סי’ ל”ג ס”ק י”ט פסל אפילו בנתמעך השחרות במקום אחד. ועי’ ביאור הלכה (סימן ל”ג ס”ג ד”ה הרצועות), בנוגע למנומר.

 [3]ביאור הלכה סימן לג סעיף ג ד”ה הרצועות שחורות וז”ל “ונ”ל דזהו רק למצוה בעלמא אבל מדינא כל שחל עליו שם שחור סגי ליה ולפ”ז אפילו אם היה מראיתו דומה למראה הכחול [שקורין בלא”ה] ג”כ כשר וראיה לזה מנידה דף י”ט ע”א במראות הדמים דאם היה שחור כחרת טמא כיהה מכן אפילו היה שחור ככחול טהור וכדפירש”י שם אלמא דמראית כחול הוא בכלל שחור”. וכן ע’ חקל יצחק ס’ ה’ שמתיר גם ב”שחורה קלושה” (לכאורה אפור) וכן במראה “קאווי”, אע”פ שהוא חום.


Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *