For donations Click Here

Removing top layer from a pile on shabbos


If I have a pile of items (for example, a laundry basket filled with clean clothing) and on Shabbos I want to find an item which isn’t visible from the top, is there a problem with moving away items from the top of the pile (ie to search through the pile) to find the desired item?




If you don’t remove the upper items from the pile, and you are only rummaging through the pile it is not considered borer since the good and bad are still mixed, and you haven’t removed any of the bad from the mixture. When taking the item that you do want, it should be used soon[1] after removing it. This is because we may only take the good away from the bad if it is for immediate use.

If the items are not all mixed together (like in a laundry basket) but piled one on top of another, such as coats which are large items piled one on top of another, one may remove the upper item in order to gain access to the lower one[2]. For example; if one has a pile of seforim or hats, he may lift or remove an upper one to reach a lower one. (This is not being done with the intention of removal, but rather for access. It is, therefore, considered aמלאכה שאינו צריכה לגופה , which is permitted by large items, is.)


[1] ע’ ביה”ל שם ד”ה לאכול מיד שמדבריו משמע שאינו תערובת כלל כיון שאין א’ מפריע לשני ממילא הוא מלשאצ”ל ודרבנן ובזה לא החמיר תה”ד. משמע שמותר אפילו אלאחר זמן, אמנם במ”ב סקט”ו כ’ וז”ל “ואפשר דאם תלוים כמה בגדים על הכותל ומחפש אחר בגדו שרוצה עכשיו ללבשו ועי”ז מוכרח לסלק מתחלה כל שאר הבגדים לא הוי בכלל בורר” שמשמע שמותר רק אלאלתר? וההסבר בזה לכאורה הוא שבנוגע הסרת המעיל העליון שבזה אין יפוי בתחתון נחשב למלשאצ”ל, אבל הסרת האוכל שהוא רוצה לאכול בזה שהוא מוציא אותו מהתערובת אפשר לו להשתמש בו וודאי הוא מלאכה הצ”ל, ממילא הוא צ”ל אלאלתר. וע’ בארחות שבת פ”ג הערה קמ”ג. וע’ ג”כ במאור השבת ח”ג מכתב מ’ מרש”ז שפסק כן. וכן באיל משולש פ”ד סע’ ל”ב, ל”ג, ול”ד.

[2]  ביה”ל סע’ ג’ ד”ה לאכול מיד.


Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *