For donations Click Here

Mashing potato on Shabbos


I like to mash potatoes and beans from my cholent with the cholent soup. Can this be done on Shabbos as I’m eating bederech hachilah?




Yes, this can be done.

What you are referring to is the opinion of the Rashba, that it is permitted to cut things into small pieces if they are eaten right away. Most Poskim agree with this היתר, and we can rely on it. However, since there are Poskim who disagree[1], it is preferable to cut pieces slightly larger than usual. The combination of these two factors renders the היתר acceptable in all opinions. For example, one should cut the vegetables or onions a bit larger than normal when preparing “eggs and onions” or a salad. Regarding mashing this would not be applicable.

There is, however, an additional reason why it would be permitted. Pre-cooked foods that are very soft, to the extent that they are almost falling apart[2], may be mashed on שבת. The reason is, that the cooking process softens it and when it is mashed it isn’t considered טוחן and is considered grinding a pre-ground food, which is permitted. A food is considered very soft, if when picked up by one side the other side will fall off. For example, cooked squash in a soup will be very soft, however potatoes will usually not be that soft. Alternatively, if the food was cooked to the point that it is disintegrating, and only needs slight pressure to mash, it may also be considered soft. For example, potatoes in a cholent are often soft enough that they mash very easily.

Best wishes


[1] שיטת הר”ח הובא במ”ב ס”ק מ”ה, וע’ אג”מ או”ח ח”ד ס’ ע”ד טוחן אות ב’ שזה רק לבעל נפש כיון שרוב הפוסקים פוסקים כרמ”א, וכתב לי הרב ז. אפשטיין זצ”ל שזה שכ’ המ”ב בס”ק מ”ה שם  שהנוהגים להקל אין למחות בידם דיש להם על מה לסמוך, שכנראה שנוטה שלא למחות בידם ולא להחמיר עבורם והנח להם לישראל…

[2] אג”מ שם טוחן אות ה’, וע’  בשש”כ פ”ו אות כ”א מר’ ש.ז. זצ”ל מש”כ בזה. וע’ נשמת שבת ח”א ס’ שי”ז שר”ל מהמ”ב ס”ק ע”ח שאם נתבשל כל צרכו שאז אינו צריך אלא שחיקה מעט, ויש לע’ בזה. וע’ לשון החזו”א ס’ נ”ח אות ט’ ד”ה ס’ שכ”א בישול מפקיע מידי טחינה כיון שמעתה טחינתו נוחה ואין שם מלאכה עליו שבישולו מפקיעו ממלאכת טחינה. ובנוגע אם שייך טוחן אצל צ’יפס Potato chips, אם הוא נעשה מתפוחי אדמה שלמה שחתכו לחתיחות דקות שייך בו טחון. ואע”פ שהוא מטוגן וצ”ל כמו מבושל, הסבירו כמה פוסקים שזה שאין טוחן בדבר שנתבשל כיון שהוא רך כ”כ אין על המעשה שם טחינה, אבל אחרי שהוא נתקשה חזר דינו ששייך אצלו טוחן. משא”כ בדבר שהיה מפודר לגמרי כגון שנעשה לקמח אע”פ שעכשיו הוא חתיכה א’ אבל כבר נעשה עליו מעשה טחינה. ופשוט שצ’יפס שנעשה מקמח תפו”א מותר שאין טוחן אחר טוחן.


Join the Conversation


Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *