For donations Click Here

Shabbos and child


Hi Rabbi,

I think I might have transgressed Shabbos. If so, can you please tell me how I can repair it?

Over Shabbos, my daughter who is 4 years old, opened the freezer to get an ice pack and it started beeping. I said that “you left the freezer open” and she closed it. I think that unfortunately, I did have the intent that she should close it by that statement that I made.

The lights were switched off in the refrigerator prior to Shabbos, so I’m not sure about what kind of sensor is activated with the open freezer door.

Thank you so much




According to a number of poskim, since the child doesn’t know that his action is going to cause any melacha, and he doesn’t associate the two at all, (especially at age 4), then you didn’t do anything wrong by telling him to do this. You didn’t tell him to do melacha, you told him to do an action that is permitted, however it inevitably will cause another action to happen. According to a number of poskim this is permitted, since he is too young to understand the connection.

Best wishes


הגרחפ”ש זצ”ל (חידושי בתרא סי’ רע”ז על מ”ב ס”ק ג’ [עמ’ קפ”ב], סי’ ש”מ על מ”ב ס”ק ג’ [עמ’ תקע”א], קובץ עם התורה מהדור’ ב’ חי”ב עמ’ רמ”ט [הו”ד בילדים בהלכה, לשונו מובא לקמן]) – “הכי טוב לפתוח הפריזידר ע”י קטן, דכיון דאינו יודע המציאות של הפעולה אין זה פסיק רישיה אצלו”.

חוט שני (ח”ד עמ’ רפ”ז ד”ה ספיה) – “ספיה איסור לתינוק בפסיק רישא, כגון לומר לתינוק שיגרור מטה כסא וספסל בקרקע בשבת באופן שודאי יעשה חריץ בקרקע, ולגבי התינוק הוא פסיק רישא ולא ניחא ליה כיון שאין לא ענין בזה ומותר. אך אם התינוק מבין שעושה החריץ על דעת אביו ולאביו ניחא בזה, אסור לומר לתינוק שיגרור משום ספינן וכמו שאסור שהקטן יכבה האש בשבת על דעת אביו”.

נשמת שבת (סי’ של”ז אות ער”ב, סי’ שמ”ג אות ת”ק, עי’ חינוך לישראל פרק ה’ דפו”ח סעי’ י”ז) – “שאלה – מהו לומר לקטן לעשות דבר שאינו מתכוון שהוא פסיק רישא שנעשה על ידו מלאכה דאורייתא. מהו לפתוח על ידו ברז של מים חמין, או לומר לו לפתוח הדלת של המקרר כשעי”כ נדלקת בתוכה נר עלעקטערי, ולומר לקטן לפתוח בקבוק יין וסאוד”ע אף שעי”כ נעשה כלי מן הפקק (שטאפע”ר בלע”ז), וכן לומר לו לנגב השטיחים עם קארפע”ט-סוויפע”ר. תשובה – הדבר נוטה לאיסור, ואם הקטן בכלל אינו יודע שעי”כ תועשה מלאכה על ידו נראה שיש להקל בכל כה”ג”.



Join the Conversation


  1. The writer of the question should be informed that nowadays it is no longer enough just to turn off the lights in the fridge, as the beeping freezer proved. Todays fridges and all appliances are jam packed full of sensors, switches, and other technological gadgets that make one having a Shabbos fridge essential.

    1. Correct and this is why she asked her question.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *