For donations Click Here

Walking behind a woman

Question:

Why is it assur to walk behind woman? If anything, it should be assur to stand face to face which resembles tashmish?

Answer:

Hello,

There are a few reasons for this, and one of them is[1] because when he is walking behind her, he sees her body movements, which can cause him to have immodest thoughts. Therefore, according to some poskim it is permitted for a man to sit behind a woman[2]. This is different when facing her, as he is not necessarily seeing her body movements. However, in general, he should not be gazing at her especially if it causes him to have improper thoughts.

Getting back walking behind a woman; the extent of this is controversial. Many poskim say that it is only when walking within 4 amos (6-8 ft.) of the woman[3], being that it is not in the same domain as she is[4]. Others say[5] that it is as long as he can distinguish her body movements. According to some poskim[6], nowadays that there are many women in the street that we can be lenient regarding this halacha when a dvar mitzva is involved or if it isn’t polite.

Best wishes

Sources:

[1] ברכות סא., קידושין פ”א. וזה שכ’ בברכות שאפילו אחרי אשתו ע’ רש”י משום גנאי ואינו משום הרהור ע’ מהרש”א שם. וע’ הוגי שעשועות ס”ק רנ”ח מסמיכת חכמים ויד דוד בברכות שם שכיון שתליא בהרהור עבירה א”כ שאפילו פנויה טהורה אסור. וכן מוכח מבאר היטב אבה”ע ס’ כ”א ס”ק ב’. שאסור זה שייך בכל הנשים. וע’ בפתחי תשובה אות א’ שאיסור זה שייך אפילו אם אינו מסתכל עליה אלא בקרקע, ורק אם הא הולך לדבר מצוה וע”י שיתעכב יעבור המצוה שמותר ע”י שיביט בקרקע.

[2] רש”ז אוירבך זצ”ל בשו”ת ציץ אליעזר ח”ט סי’ נ, וכן באום אני חומה ברה כחמה אות כ”ו.

[3]  באר היטב שם בשם בית הלל וכנסת הגדולה. וע’ בהוגי שעשועות ס”ק רפ”ד שיש להקל כדעה זה על סמך הלקט יושר יו”ד סי’ שע”ו שבזמן הזה שיש הרבה נשים בענין זה קיל תפי.

[4] כ”כ בלבושה של תורה ס’ ל”ו-ח מתשו’ תורה לשמה המיוחס להגאון בעל בן איש חי זצ”ל סי’ שפ”ב ומציין שם שכן יוצא מפורש מדברי האר”י ז”ל ע”פ שורש וטעם הענין.

[5] וע”ש באר היטב  וכן בפתחי תשובה ס”ק ב שמביאים הרדב”ז ח”ב ס’ תש”ע שאסור כל שמכיר בהילוכה בתנועותיה.

[6] במנחת שלמה סי’ צ”א או’ כ”ג שרצה להסביר מש”כ לקט יושר יו”ד סי’ שע”ו שכתב בזה”ל “שמותר לילך אחר אשת חבר או אחר אמו משום דבזמן הזה אין אנו מוזהרין כ”כ מלילך אחר אשה עכ”ל” ומסביר כיון שהיום אם עובר על אשה א’ הוא יפגוש אשה אחרת, ממילא כ’ רש”ז שלדבר מצוה אפשר להקל. ואולי יש להוסיף לזה שבזמן שיש הרבה שרוצים לעלות לאוטובוס, שאין בעיה לתת לנשים לעלות קודם כיון שלדחוף עצמו יש בזה חסרון ב”א לחבירו וחשש חילול השם, וכיון שהוא הולך אחורי האשה לעלות לאוטו מותר לדבר מצוה.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *