For donations Click Here

Delaying burial for others to arrive

Question:

In Shulchan Aruch it says that even though there is an issur d’oraisa to not bury a deceased person on the same day that they died, it is permitted to delay the burial in order to allow others far away to travel there to attend the funeral.
Who are the people referred to here that it is permitted to wait for them?
Does this include people who are not religious?
How far away do they have to be?

 

Answer:

Hello,

The Shulchan Aruch Y:D 357-1, says that it is permitted to delay the funeral in order to honor the deceased person. Included in honoring is that the person’s close relatives should be able to attend. It applies to first category relatives, (such as a parent, sibling, child, or spouse) who has the obligation to mourn over him. It does not discuss how far away they are in order to delay the funeral, rather how long one may wait. There is an opinion not to wait more than 24 hours, however others disagree. The general idea is that the person should be buried as soon as possible, as it is painful for the deceased person, when the funeral is delayed, and when such a situation arises, a competent halachic authority should be consulted.

Best wishes

Sources:

שולחן ערוך יורה דעה הלכות אבילות סימן שנז סעיף א  “אסור להלין המת, אלא אם כן הלינו לכבודו, להביא לו ארון ותכריכין או מקוננות, או כדי שיבאו קרובים או להשמיע עיירות.

שו”ת שבט הלוי חלק ד סימן קנד אות ג “עוד ראיתי להגאון דברי מלכיאל שכ’ שם ונראה פשוט שזה שייך דוקא כשאין אצלו שום קרוב שודאי זה כבודו שימצא אצלו קרוב בעת קבורתו, אבל אם יש כאן קרוב וחפצים להלינו שיבאו עוד קרובים נראה דאסור דאין בזה כבוד כ”כ, ע”ש שחיזק דבריו אלה. ובעניותי צ”ע לפסוק כן חדא דהגאון שם פשיטא לי’ דהמתנת קרובים מטעם כבוד ויתכן שכ”ה, אבל עיקר הטעם יראה דזה נייח נפשו של הנפטר כשקרוביו שם בעת קבורתו (ובבנים איכא מנהגים כידוע) ועכ”פ קרובים דמתאבלים עליו וא”כ כל קרוביו אלה בכלל ההיתר ל”ד קרוב אחד, מ”מ יראה דבר פשוט דדוקא על קרובים מותר להמתין ולא על מקורבים, ולא ידעתי מש”כ בס’ גשר החיים דמותר להמתין על קרובים ומקורבים.

אמנם אף על פי שלדינא לא נראים דברי תשובת דברי מלכיאל הנ”ל – מ”מ אני מורה ובא להבאים לשאול שהקרובים שבחו”ל שעל ידם נדחה קבורת המת הרבה אל יקפידו להמתין כי לכל הדעות טובת הנפטר שיבא במהרה אל עמו, ובפרט שבעו”ה הרבה פעמים אין הקרובים כ”כ שומרי התורה והמצוות, ומי יודע אם זה טובתו שיהיו בכאן – ומצוה למהר בזה עכ”פ. ע”ע ח”ו סי’ קע”ו – ב”.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *