To Donate Click Here

Walking in front of people davening

Question:

  1. If the person behind you has started davening the amidah just a second before you, it seems you couldn’t take steps back to start your amidah… what would you do in such a situation?
  2. What is considered a hefsek for the purposes of walking in front of someone davening? Can you use lavud?
    Thank you

Answer:

Hello,

  1. What you are writing is correct. If the person in back of you already started Shemona Esrei, you should not take the three steps back in front of him. Regarding taking the three steps forward, there are different opinions among the poskim about this. Some poskim permit taking the three steps forward, because it is not getting closer to the person davening, therefore it is permitted in this situation since it is considered tzorech mitzva. Others however say that those three steps should not be taken either and the person should just stand up and start davening without taking any steps in any direction.
  2. For something to be a hefsek to allow someone else to walk in front of him, the item has to be tall enough that the person davening will not see the other person walking in front of him. Alternatively, if the person walking in front of the mispallel is in a different reshus (halachic domain) then he may also walk there. For example, if the place the person is walking is in a different room, or the area he is walking in is raised 10 tefachim, then it isn’t considered walking in front of the person davening.

As a side point, regarding sitting in front of a person davening it has to be 10 tefachim high (30 inches) four tefachim (12 inches) wide and it is stationary and can’t be moved. If you have something that meets these criteria, lavud will help.

Sources:

  1. ע’ רבבות אפרים ח”א ס’ ע”ד, וז”ל “ולפי זה נראה דריש עצה דלא יפסע לאחוריו אלא רק יקדים לפניו, ובזה לא יבלבל את המתפלל. ובחוט השני סימן נ”ד כתב חובה על המתפלל לחזור לפניו ג’ פסיעות ואם אינו עושה כן נראה כאילו אינו מודה שחזרו ונתקרבו ישראל במ”ת אבל בכף החיים סק”ז כתב דבדוקא פוסע לאחוריו בזה דמראה להכנעה. וא”כ לפי”ז אין לבטלה כי זה חלק מתפלתו ואין לחוש באופן זה אם מבלבל את המתפלל מאחוריו.”  וכן שמעתי הפוסקים שליט”א. אמנם בס’ אשי ישראל פכ”ט סע’ ח’ כ’ בשם הרב ח. קנייבסי זצ”ל לאסור אפילו הג’ פסיעות לפני שמונה עשרה.
  2. משנה ברורה סימן קב ס”ק ב “כתב הח”א אם המתפלל עומד בצד אחד מדבר שהוא קבוע גבוה י’ ורחב ד’ מותר לישב בצד השני דהא מפסיק רשות אבל לעבור מצד השני אפשר אם אינו גבוה כ”כ שלא יוכל להסתכל בצד השני אסור וכן פסק בהלק”ט וכן מצדד הפמ”ג בסימן צ’ סק”ה שיש להחמיר לעבור באלמעמרע נגד המתפלל אף שהוא רשות בפני עצמו ולישב מתיר ברשות אחרת אפילו בתוך ד”א [בסימן זה סק”ב במשב”ז]”:

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *