For donations Click Here

Kneeling on floor


I read your answer about kneeling on the floor and this is extremely relevant to me because I am a plumber. So, I want to know if I can lie on a stone floor while setting a tub or toilet or installing a sink under the counter etc. I am on stone floors like concrete all the time and this makes me nervous if I am doing a Torah violation on a daily basis Chas Ve Shalom. I do wear knee pads sometimes, but I don’t know if this helps if my hands and feet are still on the floor. Thank you and good Chodesh




I am impressed with your yiras shomayim.

The Torah violation only applies under two conditions[1]. It is 1. a stone floor, and 2. the person is prostrated on the floor, with your hands and feet spread out. If one of the conditions are missing, it is not a biblical transgression, however it is still rabbinically forbidden. Therefore, bowing on one’s hands and knees on a stone floor, or prostrating oneself on any floor would be a rabbinical prohibition.

One of the main permitted factors for these halachos is when the floor is covered[2] that is not considered bowing on the stone floor. This is why on Rosh Hashana and Yom Kippur we place a separation such as a towel, grass, a piece of plastic, etc. between our face and the floor. The part of the floor that has to be covered is the part where the person’s face[3] is. Additionally, the minhag[4] is that even if the floor is covered with a covering. permanently connected to the floor, such as carpet, or wood flooring, to put a separation if one is bowing on it.

Another permitting factor is when the person has no intention to bow on the floor but has to be in this position for other reasons. For example, when giving a child a bath, one may get down on one’s knees[5], or getting something out of a low-down drawer or washing the floor[6]. Additionally, when doing pushups[7] there is no need to put something between one’s face and the floor, because it is clear that the person is not bowing rather exercising. In your situation, it is also clear that you are not bowing to the sink or toilet, rather that you are fixing it, therefore in your work you would not have to be concerned with getting down onto the floor.

Best wishes


[1]  ב”י או”ח ס’ קל”א, מ”ב שם סק”מ.

[2]  רמ”א או”ח ס’ קל”א סע’ ח’.

[3]  אשרי האיש הל’ יוה”כ פכ”א אות י”ח, פסקי תשובות ס’ תקצ”א הערה 10.

[4]  מטה אפרים ס’ תרכ”א אות י”ד, אשי ישראל פמ”ה הערה ר”י בשם רש”ז אוירבך זצ”ל, וכן הליכות שלמה מועדים ח”ב פ”ד-ה וז”ל “שטיח הפרוס דרק קבע בביהכ”נ הריהו כהפסק מן הרצפה ומותר להשתחוות” וע”ש הערה ז “ומעיקר הדין מותר להשתחוות על גביו אם הוא מחובר לקרקע, אך בזה המנהג להחמיר (ראה כף החיים סוף סי קל”א)”, וכן בפסקי תשובות ס’ תקצ”א הערה י’, וע”ע אשרי האיש שם שעל שטיח מותר.

[5] מר’ י. בעלסקי זצ”ל

[6] ס’ קרע רבץ עמ’ תקכ”ד וז”ל ” ואנכי הרואה בספר בית יחזקאל (ח”א פרק ז אות יט) דכתב בשם מח”ס אז נדברו, דאם האדם משתטח על הרצפה לשם התעמלות או לנקות הרצפה- שרי. ואין איסור אלא כשכוונתו להשתחוות עכ”ד. ובאמת לא ראיתי מזהיר ונזהר בזה שלא להשתטח על הרצפה לאיזה צורך, אלא אולי רק כיון דלא מדביקים פניהם ממש ברצפה אבל אם הפנים טוחות ברצפה יש לעיין בזה. שוב אמר לי הגרי”ש אלישיב (זצ”ל) שליט”א דאין בזה שום חשש עכ”ד”. ודומה לזה כ’ בס’ ואין למו מכשול ח”ב פ”ב אות כ’ “אותם הנוהגים ללכת לקברי צדיקים או לקברי שאר קרובים ומשתטחים על גבי מצבת אבן הבנויה על הקבר, אין לחוש בזה לאיסור אבן משכית מפני שידוע לכולם שההשתטות על הקבר היא לכבוד הצדיק הקבור שם ולא בגלל מצבת האבן הבנויה על הקבר”.

[7] אבני ישפה ח”ב ס’ ז’ ענף ד “יש התעמלות שנקרא שכבות סמיכה פוש אופס בלע”ז אדם נשכב על הרצפה ומרים עצמו מעל הרצפה בידיו ושוב חוזר ושוכב ויש לעיין אם יש בזה איסור. אמנם גאון אחד (וידוע שכוונתו להרב אלידיב זצ”ל) אמר שאין בזה שום איסור כי איסור השתחוי’ זה תלוי בכוונה להשתחות ובלי זה אין לקרוא לזה השתחויה”.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *