To Donate Click Here

Smelling woman’s perfume on the bus

Question:

Hi Rabbi!

On the bus when I commute sometimes a lady might sit herself down a few seats away and I am able to smell the perfume. It’s not so simple to just get up and move. I can’t hold my breath for the entire time (or wear a scuba diving mask). I definitely don’t have hanaa from it. Am I allowed to learn/daven in such a situation?

Yasher koach!

 

Answer:

Hi,

A man may not smell the perfume[1] of a woman that he is presently forbidden to (even if it is of his wife who is a nidda[2]). The reason is because it will cause his improper thoughts.

The poskim however say that if he is in a place that he can smell a woman’s perfume he is still allowed to say shema and learn. This is because perfume of a woman brings a man to improper thoughts, it isn’t categorically considered ervah itself[3]. Therefore, it is still permitted for him to say shema, learn etc. And of course, if he can find another seat, that would be even better

As a side point woman should remember when putting in perfume that it should be done in moderation and in a way that the people around her don’t smell it.

Best wishes

Sources:

[1] או”ח ס’ רי”ז סע’ ד’  אסור להריח בשמים של ערוה, והוא מהר”מ הל’ איסורי ביאה שם, וע’ ב”י בשם  אבודרהם עמ’ קל”ט  ואסור להריח באותה הבשמים שמא יבוא לידי הרגל נשיקה או קירוב בשר. וע”ש ב”י עוד טעם אי נמי שהן ננשין לעבירה להנל ארס של יצר- פ’ שמביא לידי הרהור. וכן שו”ת הרשב”א ת”א סי’ קס”ח באופן השני. וע’ רמב”ם בפיה”מ סנהדרין פ”ז מ”ו נראה דהוי דאורייתא, ילפינן במכילתא דרשב”י “לא תנאף”‘ לא תהנה באף. וכן בחרדים פט”ו שהוא איסור דאורייתא, וכן במ”ב שם ס”ק ט”ז שזה אסור אפילו בפנויה שהגיאה לבגרות כיון שהיא נדה ערה”ש אבה”ע ס’ כ”א-א’. ע’ מדרש איכה פ”ד וגמ’ שבת ס”ב ע”ב בנשים בזמן החורבן  איך שנהגו ועונשן. ע’ ברה כחמה עמ’מ”ד שרצה לדייק מהמ”ב בשעה”צ רי”ז ס”ק כ”ז שיש איסור להריח מהבשמים שלה אפילו אינו מתכוון להריח. אמנ כ’ שם בהוגי שעשועות ס”ק קפ”ז שאם א”א לילך בדרך אחרת שמותר משום לא אפשר ולא כמכוון.  וע’ פסקי תשובות ס’ רי”ז הערה 32 “ובס’ חלקת יהושע לאא”ז זצ”ל מאמר שישי וזל”ק וגם צריך לידע ולהודיע שכמה פעמים שהולכים הנשים ברחובות ובשווקים וכו’ מבושמים בתמרוקי הנשים ואם מריחים האנשים ריח אז נכשלים באיסור לא תנאף שדרשו חז”ל מכילתא דרשב”י לא תהנה באף וצריכים לעשות כל תחבולות שלא להרגיש הריח כי איזה דבר שהנשמה נהנית ממנו זה ריח של קדושה ולהפך פוגמים את הנשמה מאד ושומר נפשו ונשמתו ירחק מזה.

[2] שערי תשובה ס’ רי”ז סק”ה, ומ”ב שם ס”ק ט”ז.

[3] הוגי שעשועות ס”ק ק”צ ושכ”כ בספר משנה הלכה סי’ רי”ז דלא הוזכר אלא קול באשה ערוה לגבי ק”ש.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *