To Donate Click Here

Using hot water bottle for earache on Shabbos

Question:

Re refuah on Shabbos, if one is allowed to use a hot water bottle during winter for refuah since that is what healthy people do to heat themselves up during winter, can the hot water bottle then be used in a way that healthy people would not usually use it, and which would infer it is being used for refuah, such as on the ear (to help with sore ears) or on the neck to ease neck ache?

 

Answer:

Hello,

It depends on how bad of an earache the person has. If is very painful, and the person feels like their whole body is weakened by the pain, then the person is considered a coleh kol gufo, and may use the hot water bottle to relieve the pain. However, if the pain is only a minor one, then it would be problematic, as you write, since it is being used in a way that it is evident that it is being used for refuah. The Shulchan Aruch 328-32 writes that a person who has a minor toothache, that he may drink whiskey, but may not gargle it. The reason is because drinking whiskey is a normal thing that people do, and it doesn’t appear as if it is done for refuah, however, to gargle it, does appear to be done for medicinal purposes.

Best wishes

Sources:

שולחן ערוך אורח חיים הלכות שבת סימן שכח סעיף לב וז”ל “החושש בשיניו לא יגמע בהם חומץ ויפלוט, אבל מגמע ובולע או מטבל בו כדרכו. החושש בגרונו, לא יערענו בשמן אבל בולע הוא שמן ואם נתרפא נתרפא”. שמירת שבת כהלכתה פרק לד אות יא “החש בבטנו, מותר לו (אחרי התייעצות עם רופא) לשים על הבטן כלי שהיו בו מים חמים והכלי עדיין חם או מגבת יבשה שנתחממה, אפילו בשבת, סמוך לאש. אבל אסור לו להשתמש, לצורך רפואתו, בבקבוק – חם המכיל מים חמים, וכן אסור לו לקחת תרופות משלשלות, כגון שמן – קיק או מלח אנגלי, וגם אסור לו לאכול כדורי – פחם, או כל תכשיר הנועד להקל על העצירות, ואסור לו לעשות חוקן במים או בכל סם רפואה אחר. ברם, מי שרגיל לחמם מיטתו בבקבוק – חם גם כשהוא בריא, או אפילו הוא בעצמו אינו רגיל אבל אנשים אחרים במקומו רגילים בכך, מותר לו להניחו במיטתו, או אפילו על בטנו, גם כשחש בבטנו, והוא שלא יהא ניכר לכל שכוונתו לרפואה”.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *