For donations Click Here

Three Shabbat meals



  1. I am struggling with some of the rules regarding the three Shabbat meals. I know that ideally they all contain bread. However, I also thought that one cannot eat bread meals within three hours of each other. So, in the winter months, it is very hard for me to eat at enjoyable times and fulfill the requirements. So, is it permitted to have the two bread meals and then fruit for the third meal?
  2. Also, how close to candle lighting time on Friday may one have a snack? Is it 45 minutes before?

Thank you




  1. The first two Shabbos meals must be bread meals[1]. The third one however is also supposed to be a bread meal, however b’dieved one is also considered fulfilled the obligation with cake, etc. If one cannot do it with cake, then it is also permitted to do it with fruits, however, the proper way to eat the third meal is with bread.

The other point that you mentioned, that one may not eat two bread meals within three hours of each other, is incorrect. If one waits 20-30 minutes between the two meals that is sufficient.

  1. Regarding not eating before candle lighting, here are the basic rules regarding this. The idea over here is that we should not eat too much, too close to the Friday night meal that will take away our appetite in order that we should eat the Shabbos meal with an excitement and appetite. Therefore, we don’t eat an unusually large meal (such as a wedding, etc.) on Friday. However, we are permitted to eat regular meals on Friday. However, it is a mitzva[2] not to eat a meal from approximately 3 hours before Shabbos. Regarding snacking, it is permitted all day, although as it gets closer to Shabbos, we have to be aware not to eat in a way that it will hurt our appetite for the Shabbos meal. After on is mekabel Shabbos, we may not eat anything until after kiddush.

Best wishes


[1] שולחן ערוך אורח חיים הלכות שבת סימן רצא סעיף ה צריך לעשותה בפת; וי”א שיכול לעשותה בכל מאכל העשוי מאחד מחמשת מיני דגן; וי”א שיכול לעשותה בדברים שמלפתים בהם הפת כבשר ודגים, אבל לא בפירות; וי”א דאפילו בפירות יכול לעשותה. וסברא ראשונה עיקר, שצריך לעשותה בפת אא”כ הוא שבע ביותר. משנה ברורה סימן רצא ס”ק (כב) צריך לעשותה בפת – כיון דילפינן ג’ סעודות מג’ פעמים היום דכתיבי גבי מן צריך לעשותה בפת. וגם מצוה לכתחלה להרבות במעדנים כפי יכלתו [אחרונים]:
(כג) וי”א שיכול לעשות בכל וכו’ – ולכו”ע למצוה מן המובחר בפת ושני ככרות וכנ”ל בס”ד אלא דפליגי לענין דיעבד אם יצא בזה [מב”ח]:

  • [2] שלחן ערוך או”ח ס’ רמ”ט סעי’ ב’ “ולאכול ולשתות בלי קביעות סעודה, אפילו סעודה שרגיל בה בחול, כל היום מותר להתחיל מן הדין, אבל מצוה להמנע מלקבוע סעודה שנהוג בה בחול, מט’ שעות ולמעלה”. ערה”ש שם סעי’ ד’ “אבל לאכול ולשתות בלא קביעת סעודה מותר עד הלילה ואפילו קביעת סעודה הרגיל בה בחול מותר ג”כ מן הדין דהכי קיי”ל בריש ערבי פסחים [פסחים צ”ט:] אלא שמכבוד שבת הוא למנוע את עצמו מקביעת סעודה אפילו מה שנהוג בחול מן המנחה ולמעלה והיינו מט’ שעות ולמעלה שהוא ג’ רבעי היום”.



Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *