For donations Click Here

Pets and tzar balei chaim


I’d like to know if and how the mitzvah of tzar balei chaim would apply to small pets? For instance, when kids get chicks to raise, or a rabbit as a pet, or salamanders. Is it okay to purchase these animals if they may die sooner or later due to unintentional negligence? How much should people know about an animal’s care and lifespan in order to make a responsible decision regarding the commitment of feeding it properly, safely picking up and carrying around these animals, etc?
Thank you.




You are making a good point. Before buying a pet, the potential owner should find out what types of food the animal needs, and other basic pointers that are needed to know. This information can usually be obtained from the owner of the pet shop. They would know what kind of food it needs to eat, and under what conditions it should be kept. However, there is no need to invest a tremendous amount of time into this.

One point that the owner of the pet store might not tell you. According to halacha, a person who owns or cares for a pet may not eat before feeding the pet. Drinking however is allowed.  The reason for this halacha is in order to prevent tzar balei chaim. See sources.

Best wishes


 תלמוד בבלי מסכת ברכות דף מ עמוד א, “דאמר רב יהודה אמר רב: אסור לאדם שיאכל קודם שיתן מאכל לבהמתו, שנאמר: ונתתי עשב בשדך לבהמתך והדר ואכלת ושבעת”

שו”ת שאילת יעבץ חלק א סימן יז “מכל מקום ודאי שהיא בכלל דין זה. שעיקרו מפני צער בעלי חיים. שהרי היא סמוכה עליך. ואם לא תהא לה עת קבוע לאכילה חק ולא יעבור, תמות ברעב. כי אין מי שיאכילנה. וגם היא אינה מוצאה מאכלה מזומן לפניה, לכן הטילה תורה חובה על האדם שהן שלו, לפרנסם קודם שיאכל הוא עצמו לקנות מדת רחמנות בנפשו, (ועמש”ל סק”י וקי”א לענין צער בעלי חיים ולענין סירוס) משא”כ באלו שמזונותיהן מצויין תדיר בכל מקום.


Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *