To Donate Click Here

Walking after a woman

Question:

The Gemara says that it is better to walk after a lion than after a woman. What are the parameters to this ruling? What about sitting or standing on line etc..

 

Answer:

Hello,

Here are some of the things the poskim discuss regarding this.

 

Walking behind a woman- A man should not walk behind a woman[1], even if she is fully clothed[2], because it can cause him to have immodest thoughts. Another reason given for this is that it is lowly for him to walk in back of a woman[3]. The extent of this is controversial, many poskim say that it is only when walking within 4 amos of the woman[4], being that it is not in the same reshus as she is[5]. Others say[6] that it is as long as he can distinguish her body movements. According to some poskim[7], nowadays that there are many women in the street that we can be lenient regarding this halacha when a dvar mitzva is involved or if it isn’t polite.

 

Sitting behind a woman- According to most poskim[8], this prohibition does not apply to sitting behind a woman, because he doesn’t see her movements, and therefore it is permitted to sit behind a woman. There are however poskim[9] that are strict in this regard because he can still see her when she is in front of him. If the seats are tall, or he is not sitting right in back of her then everyone agrees that it is permitted. Additionally, if the man and woman are sitting facing opposite directions[10], it isn’t an issue.

Best wishes

Sources:

[1] ברכות סא., קידושין פ”א. וזה שכ’ בברכות שאפילו אחרי אשתו ע’ רש”י משום גנאי ואינו משום הרהור ע’ מהרש”א שם. וע’ הוגי שעשועות ס”ק רנ”ח מסמיכת חכמים ויד דוד בברכות שם שכיון שתליא בהרהור עבירה א”כ שאפילו פנויה טהורה אסור. וכן מוכח מבאר היטב ס’ כ”א ס”ק ב’. שאסור זה שייך בכל הנשים. וע’ בפתחי תשובה אות א’ שאיסור זה שייך איפולו אם אינו מסתכל עליה אלא בקרקע, ורד אם הא הולך לדבר מצוה וע”י שיתעכב יעבור המצוה שממותר ע”י שיביט בקרקע.

[2]  באר היטב אבה”ע כ”א סק”ב.

[3] ע’ רש”י ברכות ס”א. ולפ”ז אפילו אחורי אשתו לא ילך, וע’ של”ה שער האותיות או’ ק’ דף ס”ט טור ד’, שלפ”ז אפילו סומא לא ילך אחורי אשה. ולכאורה לפי ילקט יושר שמובא לקמן גם טעם הזה אינו נוהג היום שכיון שאינו גנאי כיון שיש הרבה נשים בחוץ.

[4]  באר היטב שם בשם בית הלל וכנסת הגדולה. וע’ בהוגי שעשועות ס”ק רפ”ד שיש להקל כדעה זה על סמך הלקט יושר יו”ד סי’ שע”ו שבזמן הזה שיש הרבה נשים בענין זה קיל תפי.

[5] כ”כ בלבושה של תורה ס’ ל”ו-ח מתשו’ תורה לשמה המיוחס להגאון בעל בן איש תי זצ”ל סי’ שפ”ב ומציין שם שכן יוצא מפורש מדברי האר”י ז”ל ע”פ שורש וטעם הענין.

[6] וע”ש באר היטב  וכן בפתחי תשובה ס”ק ב שמביאים הרדב”ז ח”ב ס’ תש”ע שאסור כל שמכיר בהילוכה בתנועותיה.

[7] במנחת שלמה סי’ צ”א או’ כ”ג שרצה להסביר מש”כ לקט יושר יו”ד סי’ שע”ו שכתב בזה”ל “שמותר לילך אחר אשת חבר או אחר אמו משום דבזמן הזה אין אנו מוזהרין כ”כ מלילך אחר אשה עכ”ל” ומסביר כיון שהיום אם עובר על אשה א’ הוא יפגוש אשה אחרת, ממילא כ’ רש”ז שלדבר מצוה אפשר להקל. ואולי יש להוסיף לזה שבזמן שיש הרבה שרוצים לעלות לאוטובוס, שאין בעיה לתת לנשים לעלות קודם כיון שלדחוף עצמו יש בזה חסרון ב”א לחבירו וחשש חילול השם, וכיון שהוא הולך אחורי האשה לעלות לאוטו מותר לדבר מצוה.

[8] רש”ז אוירבך זצ”ל בשו”ת ציץ אליעזר ח”ט סי’ נ, וכן באום אני חומה ברה כחמה אות כ”ו.

[9]  הוגי שעשועות ס”ק רס”ו בשם מלבושי יו”ט על הלבוש, אמנם ע”ש בהוגי שעשועות אות רס”ז שאם המושבים מכסים אותה לכו”א מותר, וכן אם הוא יושב קצת רחוק ממנה אין איסור לכו”ע.

[10]  ברה כחמה אות כ”ו.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *