For donations Click Here

Can a programmer work on a game that has the option to gamble?


Shalom rabbi, if one is a computer programmer that gets tasked to work on a game of skill (e.g. chess) and it turns out that the game creators want to have an option to wager money with other players, is it assur to work on creating such a game due to the issur of gambling (even assuming the vast majority of players will be gentiles)?




It is permitted for you to make the program, and you do not have to worry that people will eventually use it for gambling.

This is due to a combination of reasons. Firstly, since the company can get other programmers to write the program, and they are not relying specifically on your program. Therefore the issue here is not lifnei iver, which a an issur d’oratyso, rather “ mesayeya b’yidei ovdei aveiro” assisting a person who wants to sin. The rules for this prohibition are not as strict as lifnei iver. Many poskim say that “mesayeya b’yidei ovdei aveiro” does not apply to a non-Jew, and therefore since most of the people using the program will be non-Jews, as you wrote it would be permitted.

Besides this, betting on a chess game will most probably not be considered “mesachek bkuvia”, as it isn’t the person’s livelihood. Even if betting is problematic for a Jew, it is permitted for gentiles to bet. (See CH:M 370-2, SM”A 2 and 3). Additionally, if the money is given before the game, it isn’t considered “mesachek bkovia”, because the people already agreed to “lose the money”.

Best wishes


זה שאיסור מסייע נאמר רק בישראל אבל בעכו”ם לא,  ע’ חת”ס חיו”ד סי’ י”ט, בית יהודה חיו”ד סי’ י”ז, וכ”ד הש”ך יו”ד שם ס”ק ו’, וגם המג”א או”ח סי’ שמ”ז ס”ק ד’ מצדד כן להלכה, ועיין בשד”ח מע’ ו’ כלל כ”ו אותג’ דמייתי עוד אחרונים דס”ל הכי. במ”ב ס’ שמז ס”ק ז, כ’ “עוד כתב דלעובד כוכבים ליכא איסור לסייע במידי דאסור לו כמו אבר מן החי לרוב הפוסקים אם לא דקאי בענין שאינו יכול ליטלו דשם שייך לפני עור אבל אם יש לו אבר מן החי משלו או שיכול לקנות במקום אחר ליכא איסורא ובביאור הגר”א יו”ד סימן קנ”א משמע דס”ל להלכה דאפילו היכא דיכול לקנות במקום אחר ג”כ אסור ע”ש וכן פסק בפתחי תשובה שם בשם שו”ת אמונת שמואל וכן מצדד בברכי יוסף שם”.


Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *