To Donate Click Here

Tisha B’Av for women

Question:

Hello Rabbi, I fast on Tisha B’Av but did not know about the beforehand/after requirements–for women.

  1. I saw one reference to eating one meal in the afternoon and then a small meal before the fast. Do women have to follow this or could one follow a normal eating schedule and even eat a regular (but not elaborate and obviously no meat or wine) before the fast as well?
    2. May one buy a food that one enjoys this week (for example, on Monday) to have after the fast (not meat or wine–but a dessert) even though some mourning practices do not end until Friday afternoon?
    3. Does bed count as “too high” (instead of a low chair) before midday for women?
    4. Which restrictions end when?

Thank you very much

 

Answer:

Hello,

  1. The meal before the Tisha B’av fast is called the seuda hamafsekes, lit. the parting meal. Meaning that it is the last meal eaten before the fast. The halachos for this meal apply to men and women equally. The idea of this meal is that it is a meal that is eaten in a mournful setting. It is eaten while sitting on the floor, and the general custom is to only eat plain bread, and plain[1] hard-boiled eggs. The idea is that these eggs are round, , and it is a food that is given to mourners at their first meal after the funeral. It symbolizes mourning that the world has a cycle and people are born and die. Additionally, the custom is to burn a piece of paper etc. and dip the bread etc. in ashes[2], and we say[3] “this is the Tisha B’av meal”. The general custom is to eat a regular meal earlier during the day, and then closer to sunset to eat this meal.
  2. It is permitted to buy such food during the nine days, and it is permitted to eat it after the fast. There is an idea of not indulging during this period of mourning, but it is not a halachic requirement.
  3. From the beginning of Tisha B’av until chatzos, (the halachic midday) the custom is to sit on the floor. We may also sit on a low chair etc. which is lower than 12 inches. Sitting on a bed that is higher than 3 tefachim is included in this, however lying[4] on a bed is not considered sitting high.
  4. Aside from sitting on the floor, the restrictions of Tisha B’av apply until the end of the fast. We don’t eat meat or drink wine until then next day at chatzos. The same applies to doing laundry, music, and haircuts. This year, when Tisha B’av is on Thursday, we may do laundry[5] after the fast even at night, however showering and haircuts should wait until the morning. (According to some poskim[6] showering and haircuts are also permitted at night, threfore if it is needed it is permitted.)

May Hashem help that these halachos should not be applicable, next year and should already merit seeing Moshiach.

 

Sources:

[1] רמ”א אורח חיים סימן תקנב סעיף ה הגה: ויש נוהגים לאכול ביצים קשים, שהוא ג”כ מאכל אבלים (הגהות מיימוני פ”ה).

[2] שולחן ערוך אורח חיים הלכות תשעה באב ושאר תעניות סימן תקנב סעיף ו

הגה: ויש מחמירים לטבל אחר אכילתן פת באפר ולאכלו, על שם ויגרס בחצץ וגו’ (איכה ג, טז).

[3] משנה ברורה סימן תקנב ס”ק טז  ואומר זהו סעודת ט”ב:

[4] קובץ הלכות ( בין המצרים) פי”Y הערה ז’.

[5] מבית לוי חי”ג עמ’ מ”ח אות א’, בין המצרים תשנ”ט עמ’ ל”ז אות א’) – “כשחל ת”ב ביום חמישי מותר לכבס במוצאי הצום. ובתספורת אין להקל אלא ביום. וכן בבשר ויין אין להקל. ולגבי רחיצה יש להקל לרחוץ בצונן בלילה, ואין להקל לכתחלה לרחוץ בחמין, אלא מהבוקר”. חוט שני (שבת ח”ב פרק ג’ ס”ק א’ אות ו’ [עמ’ נ”ג], ח”ב עמ’ שכ”ח) להורות נתן (ח”ב סי’ ל”ח) אשרי האיש או”ח ח”ג פרק ע”א אות ל”ו, אות מ”א [לשונו מובא לקמן]) – “תשעה באב שחל להיות ביום ה’, מותר למחרת יום ו’ להסתפר לכבוד שבת (סי’ תקנח ס”ק ג). ומותר אפי’ קודם חצות. ובשעת הדחק מותר גם לכבס במוצאי התענית כיון שזמן הכיבוס לכבוד שבת הוא ביום חמישי וכמבואר בגמ”.  ששכ”ה (פרק מ”ב סעי’ ה’) – “תשעה-באב שחל להיות ביום חמישי בשבוע, אם אין לו כל פנאי להסתפר ביום ששי, מותר להסתפר ביום חמישי בערב אחרי הצום, ואינו צריך להמתין עד למחרת היום, כלומר עד יום ששי בבוקר”. תשובות והנהגות (ח”ה סי’ קע”א) אמת ליעקב (הע’ תקכ”ז) – “כשחל ת”ב ביום ה’ מותר לכבס לכבוד שבת מיד בלילה וא”צ להמתין עד הבקר, דבאמת עצם הזמן לכביסה מתקנת עזרא הוא ביום ה’, אלא דמשום דהו”ל ת”ב דאסור במלאכה א”א לכבס ביום ה’, אכן מיד אחר ת”ב מותר לכבוד שבת אפילו בלא דחק, ורק אסור בבשר ויין משום אבילות של היום, אבל כביסה מותר מיד ואפילו ליחיד בביתו, והפוסקים לא הזכירו את זה כי לא נהגו לכבס בלילה.

[6] אבן ישראל (ח”ז סי’ כ”ז, על מ”ב סי’ תקנ”ח אות א’, הליכות אבן ישראל מועדים ח”א עמ’ שע”ב סעי’ ג’) יחוה דעת (ח”ה סי’ מ”א) רבבות אפרים (ח”ב סי’ קנ”ה אות ו’, ח”ג סי’ שמ”ב) – “דמותר בט”ב שחל להיות ביום ה’ לכבס ולהגלח תיכף בלילה”. מחזה אליהו (ח”א סי’ פ”ו) – “ובזה סליקנא לדינא, שמוחר להתחיל כל צרכי שבת דהיינו ‘כיבוס חספורת ורחיצה’ מיד במוצאי ט”ב כשחל בערב שבת”. פסקי תשובות (אות ד’, הע’ י”ז)

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *